Les chasseurs luttent contre la Bête du Gévaudan

Gabriel Florent de Choiseul Beaupré

Évêque de Mende

Gabriel Florent de Choiseul Beaupré

Gabriel-Florent de Choiseul-Beaupré né à Dinant et baptisé le 16 juin 1685 (Pays-Bas espagnol) était un ecclésiastique français.

Parents :
- Jacques François de Choiseul, marquis de Beaupré (1633-1686)
- Anne-Marie du Chastelet (
1644-1705)

Il fut évêque de Saint-Papoul de 1718 à 1723, puis évêque de Mende de 1723 à 1767. L'accession à ce dernier évêché lui avait également conféré le titre de comte de Gévaudan, ce titre étant dévolu aux évêques de Mende, depuis l'acte de paréage signé en 1307 par le roi et Guillaume VI Durand.

Il était, par ailleurs, cousin des ministres César Gabriel de Choiseul-Praslin et Étienne François de Choiseul.


Il est tout d'abord abbé commendataire de l'abbaye Notre-Dame de Tironneau (ordre de Cîteaux) dans le diocèse du Mans le 23 décembre 1706, puis de Sainte-Colombre (ordre de Saint-Benoît) dans le diocèse de Sens, le 31 mars 1714. Il devient ensuite aumônier du roi, avant d'être nommé évêque de Saint-Papoul en mai 1716 et sacré le 17 juillet 1718.

Il harangue le roi à Versailles à la tête des députés des états de la province de Languedoc le 17 août 1722. Il assiste le 17 octobre suivant au sacre du roi, ainsi qu'à l'assemblée générale du clergé, tenue à Paris en 1723, en sa qualité de député de la province de Toulouse et de la province d'Albi.

Choiseul-Beaupré est nommé évêque de Mende en Gévaudan, le 17 octobre 1723, sur proposition du cardinal Ottoboni à Rome, les 20 décembre 1723, 11 septembre 1724. Mais ce n'est qu'à partir de 1765 qu'il rentre tristement dans l'histoire pour ses correspondances multiples à propos de la Bête du Gévaudan.

Le 31 décembre 1764 il lance un mandement dans lequel il ordonne que le 6 janvier 1765 le Saint-Sacrement soit exposé dans toutes les églises afin de chasser ce qu'il nomme le « fléau de Dieu ». Il exige également que 40 heures de prières soient récitées.


Il est mort le 7 juillet 1767 à l’âge de 82 ans.

Gabriel Florent de Choiseul Beaupré
Mandement Gabriel Florent de Choiseul Beaupré
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